Tag Archives: founder interview

Sivutyöstä täyspäiväiseksi naisyrittäjäksi: Lumingerien 10 vuotta – From a Side Job to Full Time Female Entrepreneurship: 10 years at Lumingerie

11 Feb

Suomessa alusvaateala on aina ollut marginaalissa: jokaisella suurella kaupungilla ja joskus jopa pienemmälläkin pitäjällä on oma pieni putiikkinsa, jonka kapasiteetti usein riittää tarjoamaan kokoja n. G-kuppiin asti, ja vuokrien ollessa kalliit ja tilojen pienet kivijalkakauppiaana alalla on vaikea menestyä. Alusvaateverkkokaupat ovatkin olleet monen isorintaisen pelastus: kokoja löytyy huomattavasti enemmän ja merkkivalikoimasta löytyy paljon muutakin kuin perinteistä Primadonnaa.

Ensimmäinen suomalainen alusvaateverkkokauppa, johon itse blogiurani alussa (eli n. 5 vuotta sitten) tutustuin, oli omassa kaupungissani Oulussa varastoa pitävä Lumingerie. Lumingerien valikoimassa itselläni sykähdytti tutut nuorekkaat merkit kuten Curvy Kate, Freya ja Cleo by Panache, joita pääsinkin jossain vaiheessa blogiarvostelujen merkeissä testaamaan Lumingerielle. Yhteistyöstä kehittyi ystävyys, ja jossain vaiheessa myös työpaikka, jossa pääsen tänäkin päivänä toteuttamaan omaa intohimoani asiakaspalveluun ja alusvaatteisiin.

Lumingerie on monelle edelleen alusvaatejälleenmyyjänä uudempi nimi ja moni yllättyykin, kun kerromme asiakkaillemme, että yritys on ollut pystyssä jo aika lailla tasan kymmenen vuotta! Haastattelinkin Lumingerien perustajaa ja omistajaa Merviä yrityksen kymmenestä vuodesta ja siitä, minkälaista on ollut olla naisyrittäjä alusvaatealalla Suomessa.

English: The Finnish lingerie market is a tough one – many small boutiques don’t have the capacity to cater for bigger cup sizes than G as the rents are high and store spaces are small. 

I became familiar with a Finnish e-commerce shop Lumingerie in the beginning of my lingerie blogging career and instantly fell in love with their vast selection of young and fun D+ brands. Even better, the storage was located in my town, which meant after a couple of blog collaborations with the company I was invited for tea and to see what the whole thing was about. I was so excited! That very summer in 2014 I got my summer job at Lumingerie and since then, I continue my story with them today as a CS for the company.

Lumingerie was founded exactly 10 years ago, which is a great achievement for lingerie retailer in Finland! Today I have interviewed the founder and owner Mervi about her success as a female entrepreneur in the industry.

27999960_10156457774994415_559325629_o
Mervi Modan alusvaatemessuilla Birminghamin NEC-keskuksessa / Mervi at Moda lingerie exhibition in NEC-centre, Birmingham.

Mistä lähti ajatus verkkokaupan perustamiseen ja miten yrityksen perustamisprosessi eteni? / How did you start your business and what was the process like?

-Kirjoitin pro gradu -tutkielmaani vuoden 2007 lopussa ja lähdin samalla yrittäjyyskurssille kotikunnassani Lumijoella. Pääaineeni yliopistossa oli tietojenkäsittelytiede, mutta ideaa alusvaateverkkokaupasta pyöritellessäni päätin kokeilla verkkokaupan perustamista sillä idealla, että jospa tätä voisi tehdä sivutyönä opiskelujen ohessa. Tein Lumingerien yrityssuunnitelman yrityskurssin päättötyönä ja itse verkkokauppa aukesikin jo vuoden 2008 alussa. Tein tuolloin lähes kaiken itse, ja jopa verkkosivut väänsin omin pienin kätösin. Eiväthän ne hääppöiset olleet, mutta jostain piti aloittaa. Myöhemmin puolisoni Mikko onkin auttanut verkkokaupan kehittämisessä koodaustaidoillaan.

Odotuksena oli, että pari hassua tilausta kun viikkoon saisi, olisin tyytyväinen. Yllätyinkin kovasti kun ensimmäinen tilaus tuli todella pian verkkokaupan avautumisesta, ja tilauksia alkoikin tulla oikeastaan joka päivä. Jossain vaiheessa heräsikin ajatus, voisiko tästä lopulta ihan täyspäiväinen työ.

I was doing my university dissertation in 2007 and took an entrepreneurship course in my home town Lumijoki at the same time. In university I studied computer science, but wanted to try out my idea of a lingerie e-shop as a side job. I crafted my business plan at the entrepreneurship course as my final dissertation and soon in the beginning of 2008 I launched the e-commerce shop. I did almost everything by myself, even the layout of the website. It wasn’t the best layout ever, but I needed to start somewhere. Later on my husband Mikko has helped me a lot with the coding.

My expectations about the shop weren’t too high at first and I would have been happy with just a couple of orders a week. However, I was surprised to find out that the orders kept coming almost every day and it made me wonder whether this could be something I could do full-time.

Miten päädyit valitsemaan verkkokauppasi kohderyhmän ja millä perusteella valitsit ensimmäiset merkit kaupan valikoimaan? / How did you set your target market and choose the first brands to offer in your selection?

Olen itse isorintainen nainen (tällä hetkellä käytän UK-kokoja 70-75 J-K merkistä riippuen) ja koin, ettei kokoiselleni löytynyt Suomesta erityisemmin valikoimaa – erityisesti pienen ympäryksen ja ison kupin yhdistelmä on haastava! Päätinkin siis, että Lumingerie keskittyisi erityisesti D-kuppia isompiin kokoihin ja tällä hetkellä valikoimassa on kuppikokoja D:stä aina UK K-kuppiin asti. Muuten en ole lähtenyt kohderyhmäämme määritelemään, vaan asiakkaidemme yhdistävä tekijä on tarve D-kuppia isommalle liiville.

Ensimmäiset merkit, joita otimme kauppaamme, olivat Kris Line ja Adore Lingerie. Nämä merkit ovat sittemmin jääneet pois, mutta ne valikoituivat alunperin sillä periaatteella, että molemmilla oli hyvä kokovalikoima ja he olivat halukkaita tekemään yhteistyötä pienen verkkokaupan kanssa. Nykyään yritämme valikoida mukaan merkkejä, joilla on kohtuullinen valikoima kokoja ja hinta ei päätä huimaa. Suomalaisessa alusvaateverkkokaupassa luksusmarkkinat ovat vaikeat, joten otamme valikoimaan liivejä, joita on matala kynnys tilata kotiin kokeiltavaksi.

I am big busted lady myself (I wear a UK 32-34 J-K) and felt that there weren’t enough retailers catering for my size – especially the big cup, small band market was lacking. I decided that Lumingerie would focus on cup sizes above D-cup and now we cater up to a UK K-cup. There is really nothing else that defines our customers – just a need for a cup size bigger than D.

The first brands we took in were Kris Line and Adore Lingerie. These brands are not sold at Lumingerie anymore but they were selected in the first place for their wide size selection and willingness to do business with a small e-commerce shop.These days we try to select brands that have a decent size range and a price tag. The luxury market is very difficult for an online-only business, which is why it is something we haven’t really wanted to try.

Kertoisitko jotain Lumingerien kehityksestä yrityksenä näiden kymmenen vuoden aikana? / Please tell us something about the progress at Lumingerie over these 10 years!

-Lumingerie on kasvanut tasaisesti ja varmasti näiden kymmenen vuoden aikana. Jo perustusvuonna 2008 työ muuttui päätyöksi vuoden lopulla ja keskityin täysillä Lumingerien pyörittämiseen. Varasto oli aluksi suhteellisen pieni ja siksi pystyin pitämään sitä kotona Lumijoella vuoteen 2010-2011 asti. Muistaakseni vuoden 2010 lopulla kaverini Digitarvikkeelta vinkkasi varastotilan heidän varastonsa vierestä Oulun yrittäjäkylästä, ja päätin tarttua ehdotukseen. Ensin varastoja oli vain yksi, mutta nykyään tilamme ovat jo kolminkertaistuneet.

Vuonna 2014 otin yritykseen ensimmäisen kesätyöntekijän (toim. huom. eli minut!) ja vuonna 2015 muutimme toiminimen osakeyhtiöksi puolisoni kanssa. Tuolloin Mikko tuli myös töihin Lumingerielle ja hän toi yritykseen erityisesti teknistä tietämystä aiemman koulutuksena ja ammattinsa puolesta.  2015 ennakoimme muutenkin yrityksen kasvua ja palkkasimme vuoden aikana kaksi uutta työntekijää mm. markkinoinnin ja kirjanpidon tehtäviin.

Vuonna 2015 valikoimamme muuttui niin, että mukaan tuli myös miesten tuotteita. Miesten verkkokaupalla onkin ihan oma nimensä HerMan’s, joka tulee Mikon toisesta nimestä Hermanni. Ajatuksena miesten kaupan nimen takana oli myös se, että Lumingerien asiakkaat olisivat mahdollisesti voineet ostaa HerMan’silta alusvaatteita puolisoilleen – tämä ei kuitenkaan mennyt lainkaan niinkuin ajattelimme, vaan miehet ostavat alusvaatteensa oikein mielellään itse ja tilaajat ovatkin HerMan’silla lähes poikkeuksetta miehiä. Hyvä näinkin! HerMan’s onkin enemmän Mikon vastuulla, jolloin molemmilla meillä omistajista on myös omat kiinnostuksen kohteensa mukana työssä.

Lumingerie has grown surely and steadily over these 10 past years. In the end of 2008 my job at Lumingerie turned full-time and I decided to give my all to it. The storage was quite small at first so I could have all my stock at home in Luminjoki until 2010. If I remember correctly, it was in the end of 2010 when my friend at Digitarvike suggested I rent a storage right next to them at business village in Oulu. I grabbed the offer and first rented one storage unit, and now Lumingerie takes up three whole units!

In year 2014 I took in my first summer assistant (editor’s notes: that was me!) and 2015 we founded the Ltd with my husband Mikko. Mikko came in to work with me and brought some valuable technical know-how into the company. We also wanted to predict the company’s growth and thus hired two new employees to take care of marketing and book-keeping.

In 2015 we also took in some men’s products and named the men’s store site HerMan’s according to Mikko’s middle name Hermanni. We also imagined that HerMan’s could be a place for women to buy underwear for their partners – little did we know that HerMan’s whole customer base would basically be all men! This suits us perfectly fine though. HerMan’s is more Mikko’s responsibility and this way we both have a focus in our work and something interesting to work on.

Mitkä koet suurimmiksi saavutuksiksesi yrittäjänä ja mitä haluaisit vielä saavuttaa? / What are your biggest successes as an entrepreneur and what would you like to achieve in the future?

Ylipäänsä se, että tästä oli mahdollista tehdä kokopäivätyö itselle on iso saavutus. Pidän myös itse siitä, että Lumingerie on perheyritys. Varmaan kuitenkin isoin saavutukseni yrittäjänä on mahdollisuus tarjota useammalle ihmiselle työpaikka yrityksessäni. Tänä päivänä Lumingerie on myös kansainvälinen yritys – lähetämme tuotteitamme Eurooppaan ja myös rapakon taakse viikottain.

Tulevaisuuden suunnitelmia ja haaveita on paljon, enkä ihan vielä aio niitä paljastaa 😉 Yhtenä esimerkkinä voisin kuitenkin sanoa omien liivimallien suunnittelemisen juuri meidän kaupallemme – haluaisin tarjota jotain uniikkia asiakkaillemme! Pyörät tässä asiassa ovat kuin ovatkin jo lähteneet liikkeelle ja Lumingerien 10-vuotis juhlamallin Lilahin olemme suunnitelleet yhteistyössä alusvaatemerkki Gorsenian kanssa. Malli tuli myyntiin tällä viikolla ja se on suunniteltu Lumingerien väreissä koko työtiimin mielipiteet huomioon ottaen.

It is amazing that I could make this my full-time job so that is an achievement in itself. I am also happy to say that Lumingerie is now a family business. My biggest achievement though would be being able to offer jobs to other people as well. These days Lumigerie is an international company as well, as we ship to European countries and also beyond the pond weekly.

I have a lot of plans and dreams regarding Lumingerie but I am not sure whether I want to reveal them just yet! Something I could tell you is that I would like to create more in-house designed styles just for Lumingerie and this way offer something unique to our customers. We started this journey already and are now offering a 10-year anniversary style Lilah in our e-commerce shop. This style has been designed with our whole Lumingerie team in collaboration with a Polish lingerie brand Gorsenia. 

Kiitos Merville haastattelusta! Jos haluat lukea arvostelun Lilah-setistä, pysyhän kuulolla huomiseen asti 😉 / Huge thanks to Mervi for the interview! If you would like to see Lilah reviewed here on the blog, please stay tuned until tomorrow 😉

Mette Sofia - Makeup & Hair artistry

- for the beauty, the drag and the art ever-fab

CurvyGirlThin

a curvy girl's exploits in the wardrobe

Lucy's Corsetry

A Comprehensive Source for all things Corsets, Waist Training and Tightlacing

comicsgirlsneedbras.wordpress.com/

For the perfect fit and beyond...

The Lingerie Addict - A Lingerie Blog for Everyone

Expert lingerie advice and reviews to help you find the very best lingerie in the world. Covering full bust, luxury, plus size, and more!

Sweet Nothings

Everyone deserves a little sweetness.

Big Cup Little Cup

UK Lingerie Blog

the musings of Renzilla

My thoughts one blog post at a time

The Petite Collegiate

A fit focused love affair with lingerie

Miss Victory Violet

Vintage Fashion, Hair & Beauty and everything in between!

Junebugs and Georgia Peaches: The Adventures of Modern June Cleaver + Amelia Jetson

A blog about lingerie, bra fit and all things D+. A love letter to lace, dresses and pinup lifestyle.

Bras and Body Image

One girl's perspective on boobs, bodies, self-image and society

Kupista asiaa

A blog about lingerie, bra fit and all things D+. A love letter to lace, dresses and pinup lifestyle.

Fuller Figure Fuller Bust

A UK plus size fashion and lingerie blog with a little extra padding.