Tag Archives: full-bust retailer

Sivutyöstä täyspäiväiseksi naisyrittäjäksi: Lumingerien 10 vuotta – From a Side Job to Full Time Female Entrepreneurship: 10 years at Lumingerie

11 Feb

Suomessa alusvaateala on aina ollut marginaalissa: jokaisella suurella kaupungilla ja joskus jopa pienemmälläkin pitäjällä on oma pieni putiikkinsa, jonka kapasiteetti usein riittää tarjoamaan kokoja n. G-kuppiin asti, ja vuokrien ollessa kalliit ja tilojen pienet kivijalkakauppiaana alalla on vaikea menestyä. Alusvaateverkkokaupat ovatkin olleet monen isorintaisen pelastus: kokoja löytyy huomattavasti enemmän ja merkkivalikoimasta löytyy paljon muutakin kuin perinteistä Primadonnaa.

Ensimmäinen suomalainen alusvaateverkkokauppa, johon itse blogiurani alussa (eli n. 5 vuotta sitten) tutustuin, oli omassa kaupungissani Oulussa varastoa pitävä Lumingerie. Lumingerien valikoimassa itselläni sykähdytti tutut nuorekkaat merkit kuten Curvy Kate, Freya ja Cleo by Panache, joita pääsinkin jossain vaiheessa blogiarvostelujen merkeissä testaamaan Lumingerielle. Yhteistyöstä kehittyi ystävyys, ja jossain vaiheessa myös työpaikka, jossa pääsen tänäkin päivänä toteuttamaan omaa intohimoani asiakaspalveluun ja alusvaatteisiin.

Lumingerie on monelle edelleen alusvaatejälleenmyyjänä uudempi nimi ja moni yllättyykin, kun kerromme asiakkaillemme, että yritys on ollut pystyssä jo aika lailla tasan kymmenen vuotta! Haastattelinkin Lumingerien perustajaa ja omistajaa Merviä yrityksen kymmenestä vuodesta ja siitä, minkälaista on ollut olla naisyrittäjä alusvaatealalla Suomessa.

English: The Finnish lingerie market is a tough one – many small boutiques don’t have the capacity to cater for bigger cup sizes than G as the rents are high and store spaces are small. 

I became familiar with a Finnish e-commerce shop Lumingerie in the beginning of my lingerie blogging career and instantly fell in love with their vast selection of young and fun D+ brands. Even better, the storage was located in my town, which meant after a couple of blog collaborations with the company I was invited for tea and to see what the whole thing was about. I was so excited! That very summer in 2014 I got my summer job at Lumingerie and since then, I continue my story with them today as a CS for the company.

Lumingerie was founded exactly 10 years ago, which is a great achievement for lingerie retailer in Finland! Today I have interviewed the founder and owner Mervi about her success as a female entrepreneur in the industry.

27999960_10156457774994415_559325629_o
Mervi Modan alusvaatemessuilla Birminghamin NEC-keskuksessa / Mervi at Moda lingerie exhibition in NEC-centre, Birmingham.

Mistä lähti ajatus verkkokaupan perustamiseen ja miten yrityksen perustamisprosessi eteni? / How did you start your business and what was the process like?

-Kirjoitin pro gradu -tutkielmaani vuoden 2007 lopussa ja lähdin samalla yrittäjyyskurssille kotikunnassani Lumijoella. Pääaineeni yliopistossa oli tietojenkäsittelytiede, mutta ideaa alusvaateverkkokaupasta pyöritellessäni päätin kokeilla verkkokaupan perustamista sillä idealla, että jospa tätä voisi tehdä sivutyönä opiskelujen ohessa. Tein Lumingerien yrityssuunnitelman yrityskurssin päättötyönä ja itse verkkokauppa aukesikin jo vuoden 2008 alussa. Tein tuolloin lähes kaiken itse, ja jopa verkkosivut väänsin omin pienin kätösin. Eiväthän ne hääppöiset olleet, mutta jostain piti aloittaa. Myöhemmin puolisoni Mikko onkin auttanut verkkokaupan kehittämisessä koodaustaidoillaan.

Odotuksena oli, että pari hassua tilausta kun viikkoon saisi, olisin tyytyväinen. Yllätyinkin kovasti kun ensimmäinen tilaus tuli todella pian verkkokaupan avautumisesta, ja tilauksia alkoikin tulla oikeastaan joka päivä. Jossain vaiheessa heräsikin ajatus, voisiko tästä lopulta ihan täyspäiväinen työ.

I was doing my university dissertation in 2007 and took an entrepreneurship course in my home town Lumijoki at the same time. In university I studied computer science, but wanted to try out my idea of a lingerie e-shop as a side job. I crafted my business plan at the entrepreneurship course as my final dissertation and soon in the beginning of 2008 I launched the e-commerce shop. I did almost everything by myself, even the layout of the website. It wasn’t the best layout ever, but I needed to start somewhere. Later on my husband Mikko has helped me a lot with the coding.

My expectations about the shop weren’t too high at first and I would have been happy with just a couple of orders a week. However, I was surprised to find out that the orders kept coming almost every day and it made me wonder whether this could be something I could do full-time.

Miten päädyit valitsemaan verkkokauppasi kohderyhmän ja millä perusteella valitsit ensimmäiset merkit kaupan valikoimaan? / How did you set your target market and choose the first brands to offer in your selection?

Olen itse isorintainen nainen (tällä hetkellä käytän UK-kokoja 70-75 J-K merkistä riippuen) ja koin, ettei kokoiselleni löytynyt Suomesta erityisemmin valikoimaa – erityisesti pienen ympäryksen ja ison kupin yhdistelmä on haastava! Päätinkin siis, että Lumingerie keskittyisi erityisesti D-kuppia isompiin kokoihin ja tällä hetkellä valikoimassa on kuppikokoja D:stä aina UK K-kuppiin asti. Muuten en ole lähtenyt kohderyhmäämme määritelemään, vaan asiakkaidemme yhdistävä tekijä on tarve D-kuppia isommalle liiville.

Ensimmäiset merkit, joita otimme kauppaamme, olivat Kris Line ja Adore Lingerie. Nämä merkit ovat sittemmin jääneet pois, mutta ne valikoituivat alunperin sillä periaatteella, että molemmilla oli hyvä kokovalikoima ja he olivat halukkaita tekemään yhteistyötä pienen verkkokaupan kanssa. Nykyään yritämme valikoida mukaan merkkejä, joilla on kohtuullinen valikoima kokoja ja hinta ei päätä huimaa. Suomalaisessa alusvaateverkkokaupassa luksusmarkkinat ovat vaikeat, joten otamme valikoimaan liivejä, joita on matala kynnys tilata kotiin kokeiltavaksi.

I am big busted lady myself (I wear a UK 32-34 J-K) and felt that there weren’t enough retailers catering for my size – especially the big cup, small band market was lacking. I decided that Lumingerie would focus on cup sizes above D-cup and now we cater up to a UK K-cup. There is really nothing else that defines our customers – just a need for a cup size bigger than D.

The first brands we took in were Kris Line and Adore Lingerie. These brands are not sold at Lumingerie anymore but they were selected in the first place for their wide size selection and willingness to do business with a small e-commerce shop.These days we try to select brands that have a decent size range and a price tag. The luxury market is very difficult for an online-only business, which is why it is something we haven’t really wanted to try.

Kertoisitko jotain Lumingerien kehityksestä yrityksenä näiden kymmenen vuoden aikana? / Please tell us something about the progress at Lumingerie over these 10 years!

-Lumingerie on kasvanut tasaisesti ja varmasti näiden kymmenen vuoden aikana. Jo perustusvuonna 2008 työ muuttui päätyöksi vuoden lopulla ja keskityin täysillä Lumingerien pyörittämiseen. Varasto oli aluksi suhteellisen pieni ja siksi pystyin pitämään sitä kotona Lumijoella vuoteen 2010-2011 asti. Muistaakseni vuoden 2010 lopulla kaverini Digitarvikkeelta vinkkasi varastotilan heidän varastonsa vierestä Oulun yrittäjäkylästä, ja päätin tarttua ehdotukseen. Ensin varastoja oli vain yksi, mutta nykyään tilamme ovat jo kolminkertaistuneet.

Vuonna 2014 otin yritykseen ensimmäisen kesätyöntekijän (toim. huom. eli minut!) ja vuonna 2015 muutimme toiminimen osakeyhtiöksi puolisoni kanssa. Tuolloin Mikko tuli myös töihin Lumingerielle ja hän toi yritykseen erityisesti teknistä tietämystä aiemman koulutuksena ja ammattinsa puolesta.  2015 ennakoimme muutenkin yrityksen kasvua ja palkkasimme vuoden aikana kaksi uutta työntekijää mm. markkinoinnin ja kirjanpidon tehtäviin.

Vuonna 2015 valikoimamme muuttui niin, että mukaan tuli myös miesten tuotteita. Miesten verkkokaupalla onkin ihan oma nimensä HerMan’s, joka tulee Mikon toisesta nimestä Hermanni. Ajatuksena miesten kaupan nimen takana oli myös se, että Lumingerien asiakkaat olisivat mahdollisesti voineet ostaa HerMan’silta alusvaatteita puolisoilleen – tämä ei kuitenkaan mennyt lainkaan niinkuin ajattelimme, vaan miehet ostavat alusvaatteensa oikein mielellään itse ja tilaajat ovatkin HerMan’silla lähes poikkeuksetta miehiä. Hyvä näinkin! HerMan’s onkin enemmän Mikon vastuulla, jolloin molemmilla meillä omistajista on myös omat kiinnostuksen kohteensa mukana työssä.

Lumingerie has grown surely and steadily over these 10 past years. In the end of 2008 my job at Lumingerie turned full-time and I decided to give my all to it. The storage was quite small at first so I could have all my stock at home in Luminjoki until 2010. If I remember correctly, it was in the end of 2010 when my friend at Digitarvike suggested I rent a storage right next to them at business village in Oulu. I grabbed the offer and first rented one storage unit, and now Lumingerie takes up three whole units!

In year 2014 I took in my first summer assistant (editor’s notes: that was me!) and 2015 we founded the Ltd with my husband Mikko. Mikko came in to work with me and brought some valuable technical know-how into the company. We also wanted to predict the company’s growth and thus hired two new employees to take care of marketing and book-keeping.

In 2015 we also took in some men’s products and named the men’s store site HerMan’s according to Mikko’s middle name Hermanni. We also imagined that HerMan’s could be a place for women to buy underwear for their partners – little did we know that HerMan’s whole customer base would basically be all men! This suits us perfectly fine though. HerMan’s is more Mikko’s responsibility and this way we both have a focus in our work and something interesting to work on.

Mitkä koet suurimmiksi saavutuksiksesi yrittäjänä ja mitä haluaisit vielä saavuttaa? / What are your biggest successes as an entrepreneur and what would you like to achieve in the future?

Ylipäänsä se, että tästä oli mahdollista tehdä kokopäivätyö itselle on iso saavutus. Pidän myös itse siitä, että Lumingerie on perheyritys. Varmaan kuitenkin isoin saavutukseni yrittäjänä on mahdollisuus tarjota useammalle ihmiselle työpaikka yrityksessäni. Tänä päivänä Lumingerie on myös kansainvälinen yritys – lähetämme tuotteitamme Eurooppaan ja myös rapakon taakse viikottain.

Tulevaisuuden suunnitelmia ja haaveita on paljon, enkä ihan vielä aio niitä paljastaa 😉 Yhtenä esimerkkinä voisin kuitenkin sanoa omien liivimallien suunnittelemisen juuri meidän kaupallemme – haluaisin tarjota jotain uniikkia asiakkaillemme! Pyörät tässä asiassa ovat kuin ovatkin jo lähteneet liikkeelle ja Lumingerien 10-vuotis juhlamallin Lilahin olemme suunnitelleet yhteistyössä alusvaatemerkki Gorsenian kanssa. Malli tuli myyntiin tällä viikolla ja se on suunniteltu Lumingerien väreissä koko työtiimin mielipiteet huomioon ottaen.

It is amazing that I could make this my full-time job so that is an achievement in itself. I am also happy to say that Lumingerie is now a family business. My biggest achievement though would be being able to offer jobs to other people as well. These days Lumigerie is an international company as well, as we ship to European countries and also beyond the pond weekly.

I have a lot of plans and dreams regarding Lumingerie but I am not sure whether I want to reveal them just yet! Something I could tell you is that I would like to create more in-house designed styles just for Lumingerie and this way offer something unique to our customers. We started this journey already and are now offering a 10-year anniversary style Lilah in our e-commerce shop. This style has been designed with our whole Lumingerie team in collaboration with a Polish lingerie brand Gorsenia. 

Kiitos Merville haastattelusta! Jos haluat lukea arvostelun Lilah-setistä, pysyhän kuulolla huomiseen asti 😉 / Huge thanks to Mervi for the interview! If you would like to see Lilah reviewed here on the blog, please stay tuned until tomorrow 😉

Florals for Christmas – Review of Bravissimo “Satine In Bloom” in 30H

4 Dec

I have always been a huge Bravissimo fan – even before I actually popped into their store in Liverpool I knew they were famous for their fitting service and a lovely selection of the best brands for a fuller bust. When I finally fulfilled my lifelong dream of living in UK, I knew I had to make a visit to my nearest store in Bold Street (the absolute best street in Liverpool btw!). The ladies at the store were very helpful and also gave me and my American fellow Leah a bra fitting that took my dear friend from being a 34C to her “real” size of 30F. Leah ended up walking out of the store with a classic Bravissimo in-house style “Satine” which looked so lovely on her.

Fast-forward to today, I finally got my chance to try this classic style myself when Bravissimo contacted me and asked if I wanted to try Satine for myself. Seeing it on Leah I knew it would be a great sexy addition to my lingerie collection, so of course I said yes! Here’s how I liked the new Satine In Bloom by Bravissimo’s house brand.

DSC_0048DSC_0045
Excuse me for the headlessness, my straightener just resigned itself and I was wearing toilet paper rolls on my head 😀

Design: Satine is usually a quite simple yet sexy style – it always comes in a shiny satin-y material and a plunge shape – but this time I was thrilled to see it in such a pretty floral print. The print looks a bit Asian-inspired which made it feel a lot more unique and the colouring was just lovely – different tones of China red and pink splashed on the granite grey background. I was so pleased to see the vibrant shades come alive when I saw the bra in flesh; the pics on Bravissimo website or even mine don’t do the colours true justice.

The shape of the bra is a true plunge; the cups are made of three parts with one vertical and one horizontal seam. The look of the bra is very uplifted and also quite natural on me. The cups look a tad pointier than some of my other plunge bras but work well with most of my dresses. This is the exact kind of style that I am always looking for: something very low-cut that doesn’t show under plunging necklines. The cleavage is not super prominent so I see Satine as a great option for everyday wear as well.

DSC_0053 DSC_0057
Fit: As the Bravissimo team told me they would like me to try the Satine I was a bit hesitant at first. Not that I don’t love the style – it’s just that extreme plunge shapes like this tend to cut into my upper fullness. However the result was clearly not that bad when I tried the bra on – it was a little tight on my bigger breast but definitely not so much to doom it as a bad fit. I still think the bra would suit best someone with a little less upper fullness so you full-on-bottom ladies, do try the Satine! The cups were deep enough for me though and I really like how projected my boobs look in them. The cup on my bigger boob folds a tiny bit at the bottom which tells me it’s not quite deep enough there but that is very common with my other padded bras as well and doesn’t bother me at all.

The band of the bra is super comfortable and supportive! I have been having some issues with brands making their bands too narrow for my 30GG/H bust to feel supported and I am so happy Bravissimo makes their GG+ bras with three hooks and eyes. The band felt very snug at first but loosened up a bit as I wore it a few times.

When it comes to sizing, Bravissimo house-brand seems to running on the smaller side. I am still very solidly between GG and H and I decided to go for 30H based on the feedback I saw online. Many of my busty sisters have tried the Satine and reported its cups to run small-ish which is why I went for my bigger size. I am so glad I did as the bra fits me quite well even though the shape is rather closed on top! The band however seems to run true-to-size so a lovely snug 30 fits me really perfectly.

DSC_0063 DSC_0066
Comfort: From all aspects of the Satine set, the comfort takes the trophy home. I actually was stupid enough to do some intense dancing around our apartment yesterday without a sports bra on but I actually did quite well with Satine as it’s a sturdy little number with a comfy band and wide-enough straps. Even though I was shaking it to the Anaconda, like hardcore, my boobs didn’t fall out of the bra and or punch me in the face while jumping. Also the straps haven’t fallen off my shoulders a single time so that’s definitely a plus!

What I was very thrilled about this bra set was the thoughtfully picked out materials – the cups are lined with cotton (always a plus for me!) and the satin feels amazing to touch. I also adore the panties; they cover my butt really well and still manage to look sexy with the back being completely made out of mesh. The rise is perfect and my usual size UK 10 fitted me spot-on.

All in all, I am pretty impressed with the Bravissimo house brand and Satine in Bloom! From now on I won’t be hesitant to try other styles as well. If you are on a lookout for something cute and sexy for Christmas, do give Satine a chance; it comes in sizes 28-38 DD-J so the size range is amazing too. The bra retails for affordable £32 and the brief for £16.

Has anyone of you tried Satine and how did you like it? What about other Bravissimo styles? Let me know in the comments! xx

Suomeksi:

Bravissimo on Brittiläinen alusvaatteiden jälleenmyyjä, joka on niittänyt mainetta myös oman brändinsä sievillä alusvaateseteillä. Kun sain Bravissimolta pyynnön kokeilla heidän uutta kukkaista versiotaan “Satine”-klassikosta, olin tottakai iloinen saadessani kokeilla minulle ihan uutta merkkiä. Bravissimon liikkeessä olen toki käynyt asuessani Liverpoolissa, mutta heidän in-house merkkiään ei ollut tullut vielä kokeiltua.

Olin hieman epäileväinen Satinesta mallina, sillä olin melko varma ettei sen dramaattinen plunge-malli sopisi minulle ollenkaan – suurin osa rintakudoksestani kun on jakautunut rintojeni ylempään osioon ja tämän vuoksi alasdippaavat plunget ovat välillä hieman vaikeita. Otin kuitenkin haasteen vastaan ja olin positiivisesti yllättynyt kokeillessani Satinea – kuppien reuna painoi hieman rintojeni yläosaa muttei kuitenkaan saanut aikaiseksi jäätävää tuplatissiä! Koon puolesta voisin kuitenkin neuvoa ottamaan vaikkapa kuppikoon suuremman, sillä moni on kertonut Satinen olevan kupeiltaan hieman pienehkö. Tätä neuvoa kannattaa noudattaa varsinkin jos olet kahden kuppikoon välillä niin kuin minä! 

Kaiken kaikkiaan Satine on kuitenkin todella jämäkkä malli – olen tanssinut se päällä olohuoneessa ilman minkäänlaista vaaraa tissien karkaamisesta ulos rintsikoista. Jämäkyyden takaavat erityisesti leveä ympärysnauha sekä kauttaaltaan säädettävät olkaimet. Myös materiaalit ovat kohdallaan: kupit ovat vuorattu pehmoisella puuvillalla, joka ainakin meikäläisen kohdalla on suuri plussa! 

Jos oma Satine-setti kiinnostaa, voi sellaisen tilata suoraan Bravissimon omasta verkkokaupasta. Kokonainen setti kustantaa yhteensä 48 puntaa eli n. 61€ ja postikulut n. 7,5€ eli paljon vähemmän kuin suurimmassa osassa muita englantilaisia verkkokauppoja! Kokoja löytyy ympärysmitoista 60-85 ja kupeista UK-koot DD-J (EU-koot E-M) Tästäpä siis kaunis setti vaikkapa kuusen alle – vai mitä olette mieltä? 😉

Mette Sofia - Makeup & Hair artistry

- for the beauty, the drag and the art ever-fab

CurvyGirlThin

a curvy girl's exploits in the wardrobe

Lucy's Corsetry

A Comprehensive Source for all things Corsets, Waist Training and Tightlacing

comicsgirlsneedbras.wordpress.com/

For the perfect fit and beyond...

The Lingerie Addict - A Lingerie Blog for Everyone

Expert lingerie advice and reviews to help you find the very best lingerie in the world. Covering full bust, luxury, plus size, and more!

Sweet Nothings

Everyone deserves a little sweetness.

Big Cup Little Cup

UK Lingerie Blog

the musings of Renzilla

My thoughts one blog post at a time

The Petite Collegiate

A fit focused love affair with lingerie

Miss Victory Violet

Vintage Fashion, Hair & Beauty and everything in between!

Junebugs and Georgia Peaches: The Adventures of Modern June Cleaver + Amelia Jetson

A blog about lingerie, bra fit and all things D+. A love letter to lace, dresses and pinup lifestyle.

Bras and Body Image

One girl's perspective on boobs, bodies, self-image and society

Kupista asiaa

A blog about lingerie, bra fit and all things D+. A love letter to lace, dresses and pinup lifestyle.

Fuller Figure Fuller Bust

A UK plus size fashion and lingerie blog with a little extra padding.